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油价下跌对美经济涓滴效应显现 消费者信心大涨

外媒24日刊登署名Nick Timiraos的文章,分析油价下跌使得对美国的“涓滴效应”开始显现,为美国消费者带来好处。文章称,未来几天美国全国汽油均价似乎有望位于每加仑2美元以下,延续着美国数十年来汽油价格最为迅速的下跌行情之一,而汽油价格下跌正在以多种方式影响着美国经济,一些方式为人们所熟悉,而一些则未曾为人所料到。
  美国能源情报署发布的数据(纪录可回溯至1990年)称,到上周为止,汽油价格已经连续16周下跌,打破了2008年的连跌时间纪录。EIA称,周一汽油价格平均为每加仑2.07美元。汽油价格上一次跌破2美元还是2008年11月,而且之后在这一关口之下保持了大概六个月。经过通胀因素调整后,汽油价格在1986年也跌破了2美元/加仑,而且在之后17年里有一大半时间都处在这一关口之下。
  文章指出,当前油价下跌,是受到了供给增加以及全球需求疲软的共同影响。
  在汽油价格下跌之际,美国经济正呈现出加速增长的迹象。去年美国新增就业创15年来的最快增速;经季节性因素调整后,去年第三季度美国经济折合成年率增长5%,创11年来的最快增速。美国的餐厅和酒吧实现了多年来最强劲的销售增长。美国人越来越喜欢开车出门,并选购更大的汽车和卡车。且一些家庭正在用油价下跌所省下的钱去偿还债务。消费者信心处于11年来的最高水平,较低收入家庭的信心呈现出最为明显的改善。美国联邦储备委员会公布的数据显示,2014年11月份的信用卡余额出现了一年来最快的降幅。美国商务部的数据显示,美国的个人储蓄率连续第五个月下降,降至全年最低水平4.4%。1986年汽油价格出现类似幅度下跌时,美国的储蓄率从3月份的9.3%降至年底的6.4%。
  文章指出,在美国与高收入家庭相比,汽油价格下跌对中低收入家庭的意义更大一些,因为能源支出在他们家庭收入中所占比例更高。富国银行(Wells Fargo)数据显示,收入最低层20%的家庭去年购买汽油支出占到税后收入12%左右,收入前20%的家庭这一比例则在3%左右。如果汽油价格保持在现有水平,那么最低收入家庭今年的汽油支出将占到收入的8.3%左右,最高收入家庭则占到大约2%。
  根据ClearView Energy Partners为《华尔街日报》(The Wall Street Journal)准备的估测数据,如果原油价格保持在每桶50美元,则会使得未来一年每人在汽油上的支出较去年节省约575美元——或每个美国家庭近1325美元。这较该机构在去年12月初作出的估算380美元有所上调,当时油价接近每桶75美元。
  但油价下跌也使得该国繁荣发展中的能源行业面临考验,促使能源企业裁员并削减成本。之前能源价格上涨,加之页岩油开采技术提高,美国克萨斯州、北达科他州等地区掀起了钻探热潮。如今油田服务公司纷纷裁员,钻井平台数量不断减少。
  文章还认为,价格下跌的速度之快一定程度地反映出全球需求前景的恶化,也令华尔街坐立不安,使得本就因全球经济增速低迷而倍感紧张的股票和债券投资者去查探美国经济受到的冲击是否比以前所料想的还要严重。
  不过就美国整体而言,经济学家普遍认为汽油价格下跌利大于弊。
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